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Uso de água na Califórnia: por dentro da história

por | mar 28, 2019 | Não categorizado |

 

Walter K. Thut, cofundador suíço de Aqua-4D, está instalado na Califórnia. Ele quis, em uma visita recente à Gemperle Family Farms, em Turlock, descobrir mais sobre o uso de água na indústria de amêndoas, além do que é mostrado nas manchetes. Ele conversou com Richard Gemperle a respeito e ainda mais:

Você poderia nos dar, primeiramente, um breve discernimento de seus hábitos de irrigação?

Richard Gemperle: Tento ficar acima da curva de demanda e manter um balanço de água. Todas as nossas decisões de irrigação são baseadas no monitoramento de umidade do solo e nossa provisão em tempo real de água. Durante o pico da temporada de irrigação, em média, executamos irrigação de 24 horas a cada 4 ou 5 dias. Todos possuem suas próprias filosofias, mas gosto de ver o solo molhado com exceção do tronco, pois ocorre um efeito prejudicial à casca da árvore.

Quando as árvores estão completamente maduras, irrigamos dia sim, dia não – no calor do verão. Isso permite, essencialmente, à manter com a demanda da árvore. Investimos em sistemas de micro-sprinkler muito eficientes. Isso forneceu um uso eficiente da água, assim como proteção contra geada durante o período de floração.

Nos conte um pouco sobre como a geografia e o clima aqui afetam o seu uso de água?

Richard: Quando você observa o uso de água, a chuva anual por aqui é em torno de 35.56 cm (14 polegadas). Essas árvores necessitam de cerca de 91.44 cm (36 polegadas) de água no ano, se você for eficiente em seu uso, talvez 101.6 cm (40 polegadas) em um ano quente.

Estamos abençoados com uma superfície de abastecimento de água muito confiável e não muito cara; reservatórios abastecidos pela Sierra snowpack. Durante a seca é quando precisamos contar com o uso conjunto, onde ainda temos alocações de água superficial reduzida nos distritos, mas possuímos bomba em lençóis freáticos para as abastecer. Durante a seca passamos por um déficit de irrigação onde tentamos pegar o mínimo de água possível

Então, como os anos de seca afetam as safras de amêndoas?

Richard: Bom, para te dar um exemplo, durante a seca existem fazendeiros com falta de água significativa, claro. Eles tinham que cultivar essas árvores com talvez 20% de locação e água – geralmente você quer colocar 101.6 cm (40 polegadas), mas eles possuíam 20.32 cm (8 polegadas) para trabalhar ao longo do ano. Obviamente naquele primeiro ano, eles obtiveram um rendimento mínimo, mas as árvores estavam atrofiadas e não haviam mudas. Isso ocorreu por dois anos, os efeitos continuaram com rendimentos reduzidos por vários anos…

Gemperle & diretor de tecnologia de Aqua-4D no pomar, março de 2019

O Almond Board da Califórnia definiu uma meta para economizar cerca de 25% menos águas – o quão realista você considera ser?

Richard: O objetivo é, simultaneamente, usar menos água e converter à sistemas extremamente eficientes; acho que é muito alcançável. Por exemplo, quando refazemos novos pomares e trocamos irrigação por inundação por micros ou gotejamento de linha dupla, facilmente reduzimos o consumo de água em 25%. Se você já instalou um sistema de irrigação eficiente e possui monitoramento de última geração, a redução no uso de água se torna mais difícil.

O que você diz aos relatórios genéricos sobre o uso significativo de água pela indústria de amêndoas na Califórnia?

Richard: Existe uma função pra água em todo tipo de produto que você cultiva, seja trigo, azeitona, amêndoas, seja o que for. As amêndoas estão bem no meio disso. Eles quantificaram o uso de água para suprir o essencial em todos os produtos – peso de cerejas, a massa das amêndoas e todos os valores alimentícios disso. Quando você compara diversas fontes de proteína, amêndoas necessitam de 23galões/oz (ounces – massa), ervilhas 45 galões/oz e carne 106 galões/oz. Quando você olha para o todo em relação ao uso de água na agricultura na Califórnia, amêndoas comprometem 12% da terra agrícola irrigada, mas o uso da água, na realidade, é de apenas 8% do uso total de água agrícola, o que pode indicar que estamos um pouco abaixo no uso de água em comparação à  média. Minha conclusão sobre isso é que as amêndoas são, na verdade, uma conversão eficiente de água ao valor alimentar.

Acima disso, pode-se dizer que, devido à captura de carbono e evapotranspiração que essas árvores oferecem, você está em um caminho de CO2 positivo, certo?

Richard: Bom, sim. Realizaram estudos de rastros de carbono nos pomares de amêndoas e sim, elas são uma rede positiva, de certo modo.

Você concorda que o problema no consumo de água na Califórnia é basicamente política e que, de alguma forma, essa discussão é distorcida?

Richard: Acho que há uma batalha filosófica entre agricultura e preocupações ambientais. Me considero um ambientalista, na verdade. Tentamos ser os melhores administradores possíveis da terra que cultivamos; apesar de tudo, o objetivo é de entregar uma operação sustentável à próxima geração. Minha única preocupação é que as decisões feitas, com relação a água, em questão das metas ambientais, nem sempre são baseadas na ciência.

A verdadeira luta é entre os usos finais recorrentes de água. A água desafia as leis fundamentais da física: não flui para baixo sob a força da gravidade, flui pelo dinheiro. Los Angeles possui muito dinheiro, há muita água indo para lá.

Atualmente, você está conduzindo testes com o sistema Aqua-4D em dois lotes, Como um sistema que melhora a eficiência da água, o que te atraiu à usar Aqua-4D?

Richard: Bom, primeiramente, há uma grande variedade no custo de água em Central Valley; em alguns lugares é absurdamente caro e difícil de pegar o suficiente. Você tem que fazer tudo que seja possível para utilizar o sistema mais eficiente e melhorar a eficiência de sua irrigação. Se Aqua-4D pode contribuir para isso, esta é um grande ponto de venda.

Temos sorte de possuirmos água razoavelmente barata, mas ainda assim a utilizamos de forma eficiente. Então, no meu ponto de vista, estou apenas observando a resposta das árvores para ver se afeta os rendimentos. Atualmente, possuímos dois estudos em progresso e veremos como se comparam; levará uns dois anos para observar as diferenças de rendimentos, mas começamos a notar diferenças iniciais no crescimento da árvore.

Richard Gemperle, obrigado!

Para mais sobre o uso da tecnologia de Aqua-4D na economia de água em safras de amêndoas, veja aqui.

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Sobre Gemperle Family Farms:

https://www.farmprogress.com/tree-nuts/gemperle-farms-sees-multiple-benefits-cover-crops-almonds

Facebook: https://www.facebook.com/GemperleFamilyFarms

Canal no YouTube:

“When you look at the “big picture” of agricultural water use in California, almonds comprise 12% of irrigated agricultural land, but the water use is actually only 8% of the total agricultural water use, which would indicate that we’re a slightly lower water user than average.”

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