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Aqua-4D People : Walter K. Thut

par | Déc 6, 2018 | People |

Après son récent déménagement en Californie en tant que responsable des États-Unis, nous avons rencontré le cofondateur d’Aqua-4D, Walter K. Thut, pour un entretien approfondi sur le passé, le présent et l’avenir.

Q : Alors Walter, vous avez fondé Planet Horizons Technology en 2004. Comment avez-vous rencontré Eric Valette (actuel PDG) et comment Aqua-4D® est-il né ?

R : Alors qu’il était professeur adjoint à l’Université de Chambéry, en France, Eric m’a trouvé via mon premier site Web sur la première génération de systèmes. Nous nous sommes rencontrés et avons découvert que nous avions la même vision en matière de technologie et d’environnement. La conclusion d’Eric, tirée de sa formation universitaire en génie de l’environnement à l’université, laissait beaucoup à désirer pour l’innovation technologique. Nous avons donc décidé de faire équipe pour un développement ultérieur. Quelque temps plus tard, nous avons fondé la société avec Nicolas Masserey en tant que partenaire junior.

Q : Comment votre expérience antérieure a-t-elle contribué à ce qu’on appelle Aqua-4D® ?

R : J’ai grandi dans un environnement entrepreneurial et libre, je travaillais déjà étant enfant dans l’entreprise de construction familiale et je suis devenu ingénieur civil. Dans les années 70, la Suisse était l’un des premiers pays à contrôler la qualité des eaux usées. En tant que jeune ingénieur, j’ai donc été impliqué dans la conception d’installations de traitement de l’eau et des eaux usées, la captation des sources et le contrôle des débits des cours d’eau. Je me suis spécialisé dans le béton et le béton est un mélange de gravier, de sable, de minéraux spécifiques, de divers procédés de cristallisation, de pétrole et d’engrais agricoles. Plus tard, j’ai également travaillé dans la grande société Sandoz (aujourd’hui Novartis) en tant que chef de produit de leurs additifs pour béton de haute technologie. Au début des années 90, j’étais responsable des ventes et du marketing dans le monde entier, dans une société spécialisée dans les matériaux permettant de rendre imperméable les constructions souterraines. Je me suis donc dit qu’il fallait créer une présence mondiale. Je travaille avec les systèmes de traitement des eaux EM depuis 1995, après avoir principalement développé et livré des systèmes pour l’industrie du béton, puis pour les premiers producteurs dans la région du Valais en Suisse.
Q : Durant votre temps libre, vous êtes un musicien accompli. L’intérêt que vous portez à la musique contribue à l’innovation derrière Aqua-4D ?

R : Merci pour le compliment ! En plus de performer, composer et produir de la musique, mon parcours musical comprend des perspectives sur les mathématiques physiques et théoriques. La musique peut aussi m’aider à imaginer des processus quadridimensionnels complexes (espace + temps), et l’idée du tableau des éléments harmoniques est basée sur cette idée.

Q : Vous pourriez expliquer comment vous voyez la relation entre la musique et la science ?

R : La musique est à la fois plus qu’une science et entièrement mathématique et scientifique, comme avec des rapports harmoniques, des phénomènes de résonance, et la géométrie 4D. Pendant ce temps, la musique peut expliquer la beauté des formules d’Einstein ou de Max Planck.

Pic : Présentation de la technologie Aqua-4D® lors d’une conférence TED en Suisse.
Q : Si vous parlez de la fonction du système Aqua-4D® à un non-scientifique, comment expliquez-vous ?

R : Aqua-4D aide la plante ou une autre structure biologique à croître en bonne santé et forte en appliquant en continu une combinaison très spécifique de champs électromagnétiques vibrants à l’eau dans un système d’irrigation. La technologie Aqua-4D maintient l’eau à une vibration moléculaire spécifique. Cela influence les processus biologiques, y compris l’augmentation des rendements agricoles. L’eau est absorbée dans les pores les plus fins du sol, les racines se développent pour les purifier, et les minéraux mieux distribués peuvent être plus facilement assimilés par les plantes.

Vous pouvez comparer l’eau à un orchestre jouant au milieu d’une ville ; ça sonne bien, puis un chantier de construction voisin commence à faire du bruit, puis le trafic et tout à coup l’orchestre n’entend plus ce qu’il joue. Ensuite, le réalisateur indique le bon rythme et les synthétiseurs donnent un accord correct. Aqua-4D est la référence de rythme et d’accord pour l’eau et les processus biologiques et de cristallisation connexes. Quelques personnes pourraient ne pas comprendre, elles pourraient dire : si je ne le comprends pas, je ne peux pas l’utiliser. Puis je réponds : cela fonctionne comme une radio ou votre smartphone, alors je suis sûr que vous pouvez l’utiliser.

Q : Vous avez récemment déménagé en Californie pour assumer le rôle de responsable des États-Unis. Quelle a été la réaction des personnes à qui vous avez présenté cette technologie suisse innovante ?
La réponse est extrêmement positive, l’époque est idéale pour Aqua-4D. Les contacts et les réunions que j’ai eus jusqu’à présent ont montré une industrie agricole extrêmement intéressée ici en Californie et dans d’autres États. La situation ici est que la gestion intelligente de l’eau est un besoin urgent. Il y a un problème économique et écologique important en jeu, et la situation juridique future impose une économie d’énergie et une optimisation de la production.

Q : Quels sont selon vous les avantages qu’Aqua-4D® peut apporter aux cultivateurs et aux producteurs de cette région?

R : Aqua-4D change la donne, expliquons-le clairement. Il a le potentiel de renforcer la position économique du client, et la clé est un retour sur investissement rapide. Le principal revenu du producteur est sa récolte. Si nous l’augmentons, réduisons les coûts opérationnels, en plus de leur donner des récoltes plus précoces, ce sont de solides arguments. Les producteurs apprécient également les avantages d’une alimentation plus saine, la réduction de la consommation d’eau et le respect de l’environnement. En créant une gestion durable de l’eau, ils ne croient parfois pas aux effets qu’ils peuvent avoir avant de les voir de leurs propres yeux. En cultivant de vastes superficies sur des terres initialement désertiques, l’agriculture peut contribuer fortement à la réduction du CO2, au refroidissement du climat régional (par l’évapotranspiration des plantes), et la vallée centrale peut produire des aliments sains pour deux des plus grandes agglomérations américaines à proximité. Pour réussir et surmonter les aspects négatifs de l’agriculture, il est essentiel de fusionner une industrie de l’agriculture traditionnellement conservatrice avec l’industrie de haute technologie, y compris la surveillance automatisée et les engrais organiques modernes. Nous participons à la prochaine étape de cette fusion en appliquant le système modulaire de haute qualité de la technologie Aqua-4D, fondé sur des décennies de recherche et développement sur le terrain.

Pic : Vérification d’une installation en Californie

Q : Malgré quelques pluies récentes, une partie importante de la Californie est toujours classée entre des sécheresses modérées et extrêmes. Avec des produits souvent gourmands en eau tels que les amandes, les pistaches, les avocats et les raisins, comment le système Aqua-4D® pourrait-il aider les producteurs californiens à économiser de l’eau ?

A : Voyons d’abord les amandes. Elles ont besoin de beaucoup d’eau et, déjà, optimiser le rythme d’irrigation permet de réduire les besoins en eau de moitié. Ainsi, au lieu de proposer à un client un système Aqua-4D pour 300 000 euros, avec un retour sur investissement de 2 ans, je lui propose d’investir dans l’automatisation de l’irrigation pour 20 000 euros et dans Aqua-4D pour 150 000, avec retour sur investissement en 1 an. L’effet sera certainement qu’il passera commande pour les 5 prochaines pompes un an plus tard, question de budget. Et dans un tel cas de fusion de différentes technologies, la consommation d’eau peut être réduite d’environ 60 % !

Maintenant, pour répondre à votre question actuelle : le potentiel d’Aqua-4D en matière d’économie d’eau est différent au cas par cas. Le sol, le climat, la qualité de l’eau d’origine, la gestion de l’irrigation et l’adsorption des plantes jouent également un rôle. Le potentiel actuel en matière d’optimisation de l’eau dépasse largement 50 %, grâce à la mise à niveau de technologies telles qu’Aqua-4D. Aqua-4D économise principalement de l’eau grâce à la capacité de rétention d’eau accrue du sol, en raison d’une plus grande affinité de l’eau traitée pour les minéraux présents. Cette affinité plus élevée crée des effets capillaires accrus et les pores les plus fins sont également remplis.

Q : La sécheresse est souvent accompagnée par la salinité du sol. Comment le système peut-il aussi aider à résoudre ce problème trop habituel ?

A : Définitivement. Notre équipe de support technique a une grande expérience dans ce domaine et peut donc démontrer des résultats très intéressants, partout dans le monde. Par exemple, l’un des plus grands producteurs de fruits du Brésil a pu réduire énormément la salinité de son sol et continuer à faire pousser sur les mêmes terrains, en raison de l’effet de lessivage d’Aqua-4D (plus d’informations ici).

Q : La société organise de plus en plus de manifestations sur le terrain aux États-Unis. Pouvez-vous nous donner une idée des résultats obtenus par les producteurs jusqu’à présent ?

R : Oui, d’ici mars 2019, nous aurons au moins 15 démonstrations en collaboration étroite avec les producteurs pour prouver l’efficacité du système. Jusqu’ici, nous pouvons clairement constater des effets positifs sur les problèmes suivants : salinité, humidité du sol (réduction de la quantité d’eau), rendements en volume, précocité des rendements, effets du nématode, du tartre. Lors de la prochaine série de démonstrations, nous souhaitons améliorer la surveillance et mettre l’accent sur le retour sur investissement. Nous travaillons également en partenariat avec des entreprises de surveillance des champs et de conseil en agronomie, ce qui crée une situation gagnant/gagnant.

Q : Enfin, Walter, quels sont vos espoirs pour les mois à venir et en 2019 ?

A : Vous savez, je vis un rêve ici. Ici je peux vraiment être qui je suis. Mes partenaires et moi-même, dans le monde des affaires et en privé, partageons une grande vision, et je peux la vivre. Je le réalise, maintenant je suis reconnaissant et plein d’espoir. Je pense que dans l’entreprise, nous sommes sur la bonne voie. Nous pouvons travailler sur nos semences qui poussent vite en Californie et dans d’autres régions du monde et faire de bonnes récoltes l’année prochaine, avec des «méthodes d’irrigation améliorées» dans le sens double du terme.

Pic: Rencontre avec des producteurs lors d’un événement récent dans l’Utah (photo avec l’agronome d’Aqua-4D, Enrique Rebaza).

Pic: Discution avec un cultivateur à Blossom Hill, Californie

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