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Palto: Una solución innovadora para el riego que aumenta los rendimientos y la calidad de exportación

por | Dic 4, 2018 | Casos |


Ninguna otra fruta ha visto un crecimiento tan exponencial en su popularidad como el aguacate o palto. Uno de los favoritos dentro de la categoría de los “súper alimentos”, ya que son altos en fibra, vitaminas y grasas saludables. Sin embargo, esto no siempre fue el caso; ya que en 1915, la Asociación de Aguacates de California lamentó lo siguiente al plantearse: “¿Por qué no se reconoció anteriormente el valor extraordinario de esta fruta y por qué no se plantaron huertos hace años para abastecer a los mercados?”. Bueno, lo que finalmente sucedió fue que la producción mundial se duplicó a partir del 2000, y la demanda no muestra ningún indicio de desaceleración, ya que el mercado en los Estados Unidos tiene por si solo un valor estimado de US$ 23 mil millones para 2027.

Según las cifras, México sigue liderando la oferta con el 45% de la producción mundial de aguacate, seguido de la República Dominicana, Perú, Colombia e Indonesia siendo los 5 primeros proveedores en el ranking mundial. Con la demanda en un máximo histórico, los productores  se encuentran desarrollando paltos en nuevas zonas aprovechando esta situación, con cultivos de aguacates en lugares nuevos como el suroeste de China, apoyado por un mayor conocimiento de esta fruta. Sin embargo, los árboles de aguacate son cultivos perennes nativos de zonas tropicales y, por lo tanto, requieren agua durante todo el año, lo cual explica por qué tomó mucho tiempo para que se convirtiera en un cultivo exitoso en todo el mundo.

Las cifras oficiales del gobierno en Chile muestran que el cultivo del palto necesita un promedio de 389 litros de agua por kilogramo (aunque esto es menos que las cifras que se presentaron por los medios de comunicación en el 2018 – la popularización de la fruta ha llevado también a su politización). Ya que se cultivan en zonas áridas o semiáridas, los cultivadores se enfrentan con problemas de escasez de agua o de alta salinidad. ¿Qué pasaría si fuera posible darle un uso más eficiente al agua de riego existente, con lo cual los productores en estas zonas sacarían ventajas de sus limitados recursos?

Varios trabajos realizados en todo el mundo han demostrado que la tecnología patentada de Aqua-4D puede generar ahorros significativos de agua en una variedad de cultivos, de hasta un 30%. En otros cultivos con uso intensivo de agua como el melón, lo anterior ha demostrado ser un cambio en el manejo para aumentar los rendimientos y ahorrar agua, como fue el caso de Agricola Famosa en Brasil. Todo lo anterior es posible por la forma en que el sistema Aqua-4D interactúa con el agua de riego. Conectada fácilmente a la etapa final de riego (ver diagrama aquí), una señal electromagnética calibrada con precisión cambia sutilmente la estructura del agua. ¿Cuál es el resultado? Una mejor disolución de los minerales y fertilizantes en el interior del agua de riego, lo que significa que la planta puede absorber efectivamente lo que necesita, mientras que los iones dañinos se filtran por debajo de la zona de  raíces activas. El ahorro de agua se debe a una mejor penetración y retención en el suelo, sea cual sea el tipo de suelo. El agua se infiltra más fácilmente en los micro poros, lo que refuerza la estructura de la raíz y produce una menor pérdida de agua por la percolación:

El árbol del palto o aguacate es único porque le agrada el suelo bien drenado, pero no tolera el encharcamiento o anegamiento de su zona radical  (acumulación de  agua alrededor de las raíces). Además, son particularmente sensibles a las sales, pero a menudo se cultivan en zonas árida especialmente expuestas a problemas de salinización. Después de haber visto la solución efectiva del Aqua-4D para estos problemas en otros cultivos, en 2017 un gran productor de aguacate en Chincha, Perú, decidió instalar un sistema y monitorear los efectos sobre sus frutas durante el año siguiente. Los resultados superaron las expectativas. La empresa se encontraba cultivando con éxito los aguacates Hass en más de 300 ha, pero se encontraba perdiendo rendimiento de manera significativa en las ultimas cosechas debido a los problemas de salinidad. Ellos decidieron instalar un sistema Aqua-4D y monitorear los datos comparativos en dos parcelas adyacentes con condiciones idénticas: una irrigada con agua tratada con Aqua-4D y la otra con agua normal. Los resultados de salinidad mostraron, sostenidamente, menos concentración de sales cerca de las áreas superficiales y más concentración de sales en las regiones más profundas, exactamente lo que se esperaría del efecto de lixiviación del sistema Aqua-4D. Los cristales de sal y los minerales se disuelven mejor, la planta absorbe lo que necesita, mientras que los iones nocivos se filtran por debajo de la rizosfera activa:
Esto da lugar no solo a plantas y frutas más sanas a través de la absorción más eficiente de la planta y el hecho de que no se requiere una lixiviación adicional, lo que resulta en un ahorro de agua. Las mediciones mensuales de la conductividad eléctrica del suelo (CE) se tomaron a diferentes niveles. Tal como muestran los siguientes gráficos, cerca de la superficie a una profundidad de 20 cm, la CE disminuyó constantemente con el tiempo. Más abajo, hubo un aumento constante de EC a 60 cm de profundidad en la parcela tratada por Aqua-4D, pero menor que el testigo.
Como era de esperarse, las sales ya no se acumulaban cerca de la zona de la raíz, sino que se acumulaban a mayor profundidad, sin mayor riesgo , gracias al efecto de lixiviación natural mejorado del sistema Aqua-4D. La lixiviación de sales, menos conductividad del suelo y el nivel optimizado de nutrientes dieron como resultado un aumento notable en la calidad y el tamaño de la fruta. De igual forma, un muestreo de campo de igual número de frutas para cada parcela mostró los siguientes datos:
Con un aumento en el peso y la calidad, los cálculos financieros posteriores encontraron que los árboles de aguacate irrigados con agua tratada por el sistema Aqua-4D produjeron aguacates de mayor calidad de exportación, lo que aumentó en un 5% las ganancias totales de la cosecha. Los datos detallados se encuentran disponibles aquí. Enrique Rebaza de Aqua-4D supervisó el trabajo  y comentó lo siguiente: “El sistema Aqua-4D pudo mejorar el tamaño y la calidad de la fruta con mejores rendimientos y mayor calidad de exportación, como se demostró  más adelante cuando el productor procesó el total de la fruta de las parcelas monitoreadas”. Después de haber demostrado su eficacia en resolver estos problemas de salinidad, ahorrar agua y aumentar la calidad exportable para un lote comercial de palto, en el 2019 Aqua-4D parece estar preparado para ayudar a más productores en el sur, centro y norte de América a maximizar su potencial de crecimiento.

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